Ο τουρισμός είναι ο τρίτος μεγαλύτερος εργοδότης της χώρας, μετά το εμπόριο και τον πρωτογενή τομέα, σύμφωνα με την έρευνα Εργατικού Δυναμικού του SETE Intelligence με τίτλο: «Η απασχόληση στον τουρισμό και στην υπόλοιπη οικονομία 2009 – 2016». Έπονται στην 4η και 5η θέση η Μεταποίηση και η Δημόσια Διοίκηση.Η άμεση και έμμεση απασχόληση στον τομέα του τουρισμού προσεγγίζει τις 800 χιλιάδες και έχει τη δυναμική να υπερβεί το 1 εκατομμύριο έως το 2021. Οι απασχολούμενοι πλέον στον τουρισμό πλησιάζουν στην χαμηλή σεζόν και υπερβαίνουν στην υψηλή το 10% του συνόλου των απασχολούμενων.

Στην τελευταία τριετία (2014-2016) η αύξηση της απασχόλησης στον τουρισμό υπερβαίνει την αύξηση των εσόδων και ακολουθεί την τάση αύξησης των αφίξεων.Στις 3 νησιωτικές Περιφέρειες (Ιόνιο, Νότιο Αιγαίο, Κρήτη) που αποτελούν κύριους νησιωτικούς προορισμούς, 18% – 30% των απασχολούμενων είναι στον τουρισμό.Επίσης, ο μέσος όρος των τελευταίων 4 τριμήνων της απασχόλησης στον τουρισμό ανέρχεται στο 9,3% του συνόλου, δηλαδή σχεδόν όσο και της μεταποίησης (9,4%), ενώ υπερβαίνει αυτόν της Δημόσιας Διοίκησης (9%).Ως απασχολούμενοι στον τουρισμό νοούνται οι εργαζόμενοι στην κατηγορία «Δραστηριότητες υπηρεσιών παροχής καταλύματος και εστίασης». Αν και μέρος της δραστηριότητας της εστίασης δεν αφορά στον τουρισμό, η εποχικότητα που παρουσιάζουν τα στοιχεία απασχόλησης σε αυτήν ταυτίζεται με την εποχικότητα του ελληνικού τουρισμού και ως εκ τούτου η έρευνα θεωρεί τη δραστηριότητα αυτή ως κλάδο του τουρισμού. Από την άλλη πλευρά, δεν περιλαμβάνονται άλλοι κλάδοι (π.χ. μεταφορές) που αν και όχι αμιγώς τουριστικοί, αρκετά μεγάλο μέρος της δραστηριότητάς τους αφορά στον τουρισμό.